这位宅男工程师正默默策划区块链之死

对于一个工程师来说,放弃好几个月的心血结晶可以说是最艰难的决定;但是对于休斯(Dan Hughes)而言,在过去 6 年把自己关起来、投入开发能够取代现有区块链技术的替代品的过程中,他至少做了两次放弃的决定。

这一部分原因是他的完美主义,一部分则是他那不可思议伟大的目标。休斯正在打造一套新版本的分散式账本,想要取代现有的区块链、也就是目前人们用来支援比特币运作的一种底层技术。他的目标是将全球数据共享和交易完全的转型,甚至是启动未来的互联网。

图|Dan Hughes@fuserleer (来源:Twitter)

区块链在 2017 年一度成为技术流行语,但随后逐渐失去了光环。

因为这一技术的一大问题是它无法扩充。当每天有数百万人使用信用卡时,比特币的原始区块链只能处理几百张信用卡交易。这意味着这项技术永远无法成为主流。区块链的代表性平台——以太坊就存在类似的问题。例如,当 2017 年底超过 10 万人蜂拥至最受欢迎的游戏时,整个网络都堵住了。

美国知名管理咨询公司麦肯锡(McKinsey&Company)近日发布的一份报告也指出,区块链技术实际落地应用案例乏善可陈。尽管已有数十亿计的资金投入,但区块链存在实际、可扩展应用的证据仍然非常薄弱。

休斯近日在接受《福布斯》采访时表示,他认为答案在分片技术(sharding),或是分散式账本分割成难以计数的碎片的过程里。他的初创公司 Radix 就是一个分片去中心化账本平台,目标是成为现有区块链技术的替代方案;这就像 Firefox 或 Chrome 成为微软Internet Explorer的替代品一样。差别之处在于,理论上,Radix 可以同时处理数亿个交易。这意味如果成功的话,Radix 甚至可以成为让各个国家所有用户都终于能够用上区块链服务的一个平台。

图|Radix (来源:Radix )

经营伦敦风险投资公司 LocalGlobe 的克莱因(Saul Klein)看好 Radix,并在去年投资该公司 100 万美元。他说,互联网最终将在加密网络上“完全重新架构”。但另一项投资的原因仍是创始人休斯。“我上一次有这样的经历,是当我在爱沙尼亚遇见开发Skype团队的时候。” 克莱因说:“在一个只有回音的房间内保持着这种程度的信念和关注度,是非常困难的。”

休斯的灵感源自比特币背后的原始代码,但他选择从头开始构建 Radix 及其底层协议 Tempo。“那里没有一行比特币的代码。”他在接受访问时说道。

“伟大思想的工作必须是被孤立的。”休斯说,他在 2011 年第一次听说比特币之后,尝试在称为分叉的过程中修改其架构。在接下来的六年里,休斯每天都在他的餐厅工作,醒来几乎不间断地编写代码直到隔天的凌晨 4 点左右。在这期间靠着自己的积蓄和一些投资回报过生活,他说,有些严重抑郁的时刻,他认为区块链的扩展性问题是无法克服的。

最终在 2017 年初,休斯产出了简易却可替代区块链的模型——Tempo,这是休斯在 2012 年开始尝试后的第四次迭代,而这次产出的代码仅约是他过去 6 年产品代码的十分之一。

根据 Radix 的首席执行官 Piers Ridyard 说法,今天 Radix 网络正在接受开发人员和一些早期采用者的测试:像是 Metalyfe,一个加密的 Web 浏览器,尝试使用 Radix 的技术。还有 Pillar,一个筹集了 3000 万美元的加密货币钱包,计划在 Radix 上构建应用程序。Ridyard 可以详细讲述分散技术的未来潜力,并成为休斯的公众传播者。

“我在这个领域并不为人所熟知,”休斯承认。“这纯粹是心理的杂讯和自尊心作祟,其实人们争夺的事情并不重要。这就是一种能量的消耗。“他对围绕区块链的怀疑保持谨慎,其中包括了基于初次代币发行(ICO, Initial Coin Offerings)的诈骗。“我的意见是忽略这一切,让技术将为自己说话。”

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